這篇文章會給大家簡略的介紹一下助學金—Financial Aid以及獎學金—Scholarship,都是個人血和淚的經驗。希望能夠給即將步入申請季的同學們減少一些彎路,也希望大家在閱讀的時候記住美國大學錄取打的是holistic的招牌,所以究竟錄取情況如何還是要看個人而定。

大家在來到學校的financial office官網時,通常會看到以下四種選項

本文涉及到的是前兩者:grants,也就是學校提供的financial aid,及scholarships,因為他們通常要求學生在申請季一同提交。

Work study通常是federal的,外國學生無緣申請,就算不是federal的,許多學校也禁止國際生或本科生申請,對此本文不做詳細介紹,畢竟也不是跟著大學申請一起提交。Federal loans寫明了是人家federal的,學校會推薦給你。也有不是federal的loans,我沒有了解過,歡迎各位研究。

許多學校會把給學生們的各種錢統稱為aid, 在這下面包括各種有的沒的,比如給你提供學習經驗也是aid…

美國大學助學金:Financial Aid

美國大學助學金

Financial Aid是助學金,也就是資助你支付學費的金額。多數情況下是need based,學校會根據你的經濟狀況而決定給你分發的金額, 這個經濟狀況會根據你在CSS profile的填寫而計算,并且,劃重點!!!!根據坊間傳言,你可能因為申請助學金而被拒絕admission!

很多學校在官網上提供了簡單的表格,你填寫過后可以有個粗略的概念你的家庭狀況如果被錄取將會得到多少補助。具體搜索方法就是學校名稱+financial aid calculator就有。下面的例子是芝加哥大學的:

點開第一個鏈接后的界面如下,每個學校需要的信息可能不一樣,可基本上都是前兩年的tax return, 年收入,還有你的成績。Begin以后按照表格填寫就完事了,這個環節還是挺簡單的。

美國大學助學金申請表

CSS profile是collegeboard提供的一個被多數大學接納的international student申請financial aid的一個portal.每年申請季會在9/10月打開,就跟CA一樣,信息所需要之多會讓你嘔吐,例如家庭的房產信息及地址及估價,每一輛車的型號和購入年份。如果和家里的信息保持暢通,像我一樣一個下午三四個小時填完是沒問題的(就是填完會失去靈魂罷了)。

有的學校會要求financial aid申請選手在提交CA/Coalition之前或之后的DDL提交CSS profile,勸大家不如portal開了以后就趕緊填完遞交,后期趕文書忙得根本沒空填CSS。鏈接http://cssprofile.collegeboard.org/ 用的就是CB爸爸的賬號,可以先用去年的表格品一品大概需要哪些信息,今年開了以后填寫就會順暢許多。這個網站比較神奇,有的時候chrome打不開safari可以,有的時候翻過來,有的時候必須要梯子,有的時候不能開梯子… (果然CB出品)

很多學校只有對international student要求填寫CSS,各位視情況而定。每將你的CSS profile遞交給一個學校,都要支付約16美金,這個費用可以email學校要waiver免掉,不過很難也很麻煩。

Need based有的學校不接受CSS,需要你填寫學校自己的一套表格,建議大家提前查好,避免寫完文書被表格勸退。

在眾多need-based學校中,有幾縷白月光是need blind, 也就是Amherst,Harvard, , Princeton, Yale. (能上得了這些學校誰不愿意付全額學費呢…)這些need blind 學校在holistic assess你的application時,不會考慮你需不需要financial aid。

全美給國際生need blind的就僅此幾所,除此之外有不少給美國國籍學生need blind的。這些need blind學校也要按照學校的financial aid policy按時在deadline之前提交所有申請助學金的表格

多數美國學校都要求如果需要financial aid,則需要在申請時提出,后續只能選擇不要financial aid,不能在錄取后申請,所以大家在申請時要想好到底需不需要這筆錢。以下截圖便是出自芝加哥大學官網

有不少學校非常硬氣,擺明了國際生既然有錢出國就有錢付學費。在financial aid上,許多州立大學只給locals開放,也就意味著如果你是國際生,文理學院相比下可能更容易給你掏錢。

Financial aid基本上就介紹到這,下面是我自己對于financial aid的碎碎念。如果真的要申請financial aid,就會發現很多學校不管拿不拿的出來那筆錢,都會裝作很有錢的樣子,畢竟可以拿你的拒信來壓低自己的錄取率,大學也要爬榜嘛。

大家在網上很容易查到一個學校在校生有多少是拿financial aid的, 下圖的例子便是Barnard。值得注意的是,此處39% 是全體student body,如果你要查international學生的,查不到不說,肯定這個比例大幅下降,因為這個數據還包括了國際生無法申請的FAFSA以及pell grant補助。大家可以發郵件向學校問詢具體的國際生助學金錄取比例,雖然學校基本上只會告訴你diffcult不會給你準確的數。(細品這操作)

還有一個常見的宣傳套路是100%達成需求,如下圖圣母大學官網所示。但是據我分析,這個其實是省略了一句至關重要的話,他meet的need是錄取的學生,也就代表了如果你要的錢太多,無法meet你的100%,那么need based學校為了吹自然就不會錄你。

美國許多精英大學被曝光為了吹噓自己學校獲得助學金的學生比例,故意不錄取許多need更多的學生。這件事情在不久前也引發了很大的爭議。這么看下來,國際生申助學金真的比較茍。(在此推薦Tulane,是唯一一個愿意給我付掉每年一半學費的。)

美國大學獎學金:Scholarship

Scholarship是獎學金,大家會通常理解為無視你的收入而根據學生的優異而頒發的。Merit based scholarship 的確是這樣。Merit based scholarship有的是整個學校頒發的,每個學校的學院也有自己的scholarship.下圖南加大官網對于獎學金的定義比較適用于多數大學。

這些scholarship application有時需要你填寫額外的申請表格和文書,多數對于申請獎學金的學生deadline也比普通學生的更提前,大家務必事先做好調查。這些scholarship獎學金對于國際學生來說比financial aid更加容易到手,畢竟不會因為國際身份而排斥你。它們有的會標明需要你gpa達到某個最低限度,或者sat閱讀達到一個分數才可以申請。除了只看你的學習的,也有的學校的scholarship會考慮你的家庭收入,這也意味著需要你填寫那些復雜的表格。

Scholarship的申請在你被學校錄取后會開放更多的選項,例如南加大

除了與CA/Coalition在申請大學的同時需要遞交的scholarship/financial aid申請,也有別的方法可以從大學手里扣出錢。我自己本人沒有試過,實在是太太太麻煩,大家可以試試。如下圖UCB列出的一些渠道:

除了上面所有那些從學校那扣錢的方法,有些學校還鼓勵你從外邊的機構扣錢。以下是幾個南加大提供的例子:

總結

一般大家想了解關于學費和扣錢的事情,搜索學校名稱+financial office就可以。下面我們一起來看看tulane大學的例子。

Cost of attendance很明顯就是學費的數目及流水,merit scholarships就會帶你了解獎學金,點開后你能看到不同獎學金申請的要求,need based aid會告訴你助學金的申請流程,最后的net price calculator就是如果學校給你錢的話,你大概每年需要自費的數目。首選scholarship, 畢竟不影響你的錄取,實在不行再financial aid。

最后沒有干貨的絮叨

整篇文章寫下來,如果有錯誤還請多多見諒。每個學校的狀況都不一樣,每年的policy也都會改變,如果看不懂學校官網的指示,直接給admission officer發郵件就行,他們很樂意幫助你。

如果你是持有中國國籍的學生,水平不是穩錄藤校,我是不建議你對心儀的reach甚至match申請助學金的, 國際生拿到的也真有,但是畢竟小概率事件,交給你自己決定。一輪申請季下來,最后的結果會不如意,但是work out eventually. Fight on! (手動狗頭)

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