卡內基梅隆大學大家應該都不陌生,US news常年排名前25、計算機科學全美第一,工程學院全美前五,是北美乃至世界首屈一指的工科名校。

CMU優秀申請文書案例講解:文書結構如何布局才能保證文章的流暢性?內容創作上又有哪些技巧?這篇文章中,我們通過分析小G同學CMU計算機工程項目的申請文書案例,對“如何讓文書具有流動性”問題進行了剖析。本篇文章我們繼續以小G同學的CMU文書為案例,來解決下面兩個核心問題:

1. 為了達成文書的流動性,文章所必需的是一個引領全文的主旨和戲劇沖突。借著小G的案例我們來看看怎么找到文書的主旨,又怎么將主旨發展成一篇環環相扣、跌宕起伏的小故事。

2. 我們應該怎樣規劃主次文書的創作,利用好美國大學所給的自我表達機會,來提高自己的申請競爭力。

怎樣才能找到
貫穿主文書的主題?

找主題的方法

我們可以通過問自己這樣4個問題來找到主題:

1. 我為什么要寫這個?

2. 你在事前事后發生了怎樣的變化,有沒有展現成長的過程?

3. 我展現出的自我是不是討人喜歡,對于美國大學來講有沒有價值?

4. 我所描寫的事件在抽象概念上是關于什么的,能展現我的什么品質?

一定要注意,品質不等于技能。打個比方,善于解決方法是品質,而會解數學題是技能。我見過一篇文書,大意是“我數學很好,參加數學比賽,拿了一等獎”。這是一篇非常沒勁的文書,只能展現你有數學能力,然而數學好的人比比皆是。如果這個故事改成,我數學很好,但是語文很爛,結果我想了個辦法,用數學方法把語文學好了,這展現的就是克服困難的品質

品質是有普適性的,是可以用在生活和學習的其他方面的,而技能就未必如此。美國大學招生官更想找到的是能夠舉一反三在各方面都成功的人才,而不是臉譜化的書呆子。

那么找到主題的方法論可以總結為:

1. 單一事件:找到事件落腳點,反思自己從中學到了什么

2. 多事件敘事:找到各事件之中的相同點,進行抽象概括

主文書本質

接下來我們再來談談,主文書到底是什么,怎么寫?如果大家仔細看COMMON APP上的主文書題目就會發現,主文書的本質還是講故事。題目問的都是“根據你的background, identity, interest, or talent來分享你的故事”“描述一個困難”“解決問題的過程”“讓你著迷的事情”,說到底就像高考的記敘文一樣。

故事想講的好就得有千曲百折的劇情變化和發展,也就是戲劇沖突。我看過很多同學的文書,雖然不完全一樣,但總有點小學時語文老師教的“三段論”的感覺:起因經過結果。這種敘事方法,除非你的事件特別奇葩,否則事情雖然能講明白,但是是沒有起伏的,在每天閱文無數的招生官眼里是留不下印象的


那什么是戲劇沖突呢?說白了就是一個矛盾,或者兩股相互對抗的力量。這種力量可以是外在的:社會的壓力,家庭的不和諧,親情友情中的沖突。也可以是內在的:內心的恐懼、打不開的心結、消極的情緒等等。

最重要的是,你的故事最終一定要以消解這個矛盾的方法來展現出你積極優秀的一面。過程比結果更重要,再厲害的成果也要用跌宕的情節來傳達。通過主文書,招生官想看到你的魅力,你的思考,透過文字的一個活生生的人。展示成果的工作放到申請的獎項和活動部分就可以了。

各篇文書之間內容
應該如何互補協調?

談到這里,我們再次回到小G 的案例,看看小G 是如何從主文書+小文書來全面打造飽滿豐富的個人形象的。小G在主文書里主要體現了自己對于生活經歷的哲思,凸顯了自驅動強、敢于走出舒適圈的形象。前面提過小G想申請的是工科學校,那么為了展現專業能力,小G的的小文書就寫的是她在大學中參加科研夏令營的經歷。

而另一篇小文書則是通過她讀過的一篇有關美國亞裔生存狀況的詩歌,來描寫她上大學之后想參加的志愿者活動。從這樣的一個文書配置我們可以看到,小G的大小文書都是從多個角度刻畫她自己的思想和人格,透過這些文字一個鮮活的形象躍然紙上。

通過小G讀過的書,去過的夏令營,關注的領域,招生官看到的不只是一個優秀的學生,而更是一個討人喜歡、活生生的人。這一點是會被許多同學所忽視的。申請過程中要有大局觀和整體意識,注意內容互補、巧妙利用大學所給的自我表達機會,不要淪為無數優秀中國申請者中無聊的陪襯。


如果大家看完以上內容還是對營造文書的“流動性”和“戲劇性”覺得一知半解,那我覺得至少可以先用這個標準來自我審視一下目前的文書:是不是每句話都對于故事發展有用?有沒有出現了一次、之后就再也沒提過或者沒用處的信息(這類信息就是廢話)?有沒有重復的信息?每個句子和段落有沒有開頭結尾承上啟下?

同學們還可以嘗試一下刪減自己的文書。如果字數限制是350而不是650,這文書還能不能寫?一篇合格的主文書,答案應該是“不能”。每句話都應該是不可或缺的部分。看看去掉“fluff”的“bare bones”大概有多少比例。很多文章,看著特別長,把重復、沒用、不符主題的部分刪掉之后可能300字都不到。

文章可以有千萬種結構,寫作方式也有很多章法,希望以上的寫作技巧可以為2025er、2026er提供一些思路。如果你對以上內容有任何疑問,歡迎在評論區中提出,TD希望可以助力你的申請季,為你保駕護航!

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