隨著疫情的緩和以及國外大學的復課,不少選擇了Gap year或是遠程上課的TD申請學員都第一次走進了大學的校園。在與他們出行告別時,TD老師們為申請保駕護航的使命也正式完成。作為一支申請團隊,我們的工作意義從來沒有變過:指導與陪伴留學家庭面對申請季的未知性,取得理想的升學結果。疫情讓過去的兩屆申請學員的求學之路充滿了挑戰,也讓我們更理解我們工作的價值。

本文的作者是TD申請的資深選校顧問郭一老師,在過去的幾年里,擁有十余年美本流程與選校經驗的他用耐心與傾聽指導著學員漫長的申請準備的每一個細節。在新的申請季即將開啟的十月,郭老師用真誠的文字談談如何幫助學員應對申請季的焦慮,矛盾與不確定性

北方的秋天短暫,冬天則很漫長。和往常一樣,國慶假期后,氣溫總會有明顯的變化,昨天的大風讓地上的落葉多了起來,好處是帶來了今天的藍天。窗外的陽光格外燦爛,給人一種暖意。sat 在辦公桌前的我,不禁心有感慨:對于已經到來的申請季,又是幾家歡喜幾家愁呢?

在過去的幾年,我服務了幾十個TD申請的學生和家長,痛并快樂著。痛點主要集中在三個方面:

1. 安撫學生和家長的焦慮;

2. 化解學生和家長之間的矛盾;

3. 全球疫情下對于留學申請的不確定性。

歡樂主要是看到他們收獲夢校offer后的那張笑臉以及那句發自肺腑的感謝。

留學家庭的真誠對談需要溝通的橋梁

來自內蒙普高的F同學,高中畢業后才真正決定出國留學,兩年前她找到了我們。畢業后的一年中,主要是忙于托福和SAT的備考,忽視了和家人的溝通。

F同學是打算未來進法學院的,本科階段想申請社會學專業,而她的爸爸考慮得會更長遠一些,認為社會學是一門比較寬泛的學科且就業面相對窄,想讓孩子申請經濟學專業,這樣即便未來不走法律這條路,也好變通。爸爸的想法其實有他的道理,但由于溝通時比較強勢,沒有清晰闡述這樣選擇的原因,也沒有傾聽孩子自己的想法和意愿,于是那次面談并不愉快,F同學甚至氣得沖出了辦公室。我連忙去追她,并讓同事安撫F同學的爸爸。

在公司樓下的角落里,我看到了F同學的身影。詳談后得知,讓她傷心流淚的,并非專業選擇上的不一致,而是長期以來家長的態度。據說從小到大,所有的決定都是家人代替她決定的,幾乎不會考慮她的意愿。

作為過來人,家長給孩子的建議,往往是在親身經歷后,或是從豐富的社會經驗中總結的道理,他們認為這樣可以讓孩子少走些彎路。這樣做無可厚非,但是怎樣傳達給孩子,也是有技巧的,學會放下身段,換位思考,是溝通中最重要的因素。

由于疫情的緣故,F同學去年并沒有去到美國,在國內讀完一年的網課后,今年八月順利拿到了簽證。據說BU的課程對她來說并不困難,一年時間幾乎修完了兩年的課程,有望提前畢業。更令人高興的是,這一年學習中,她和爸爸的關系也有所緩解,我想這就是溝通的作用吧。

申請季的焦慮不可避免,但直面焦慮是我的工作

溝通的另一個作用就是緩解焦慮了。

每年臨近申請季,不少學生和家長就會特別的焦慮。標化成績高、背景實力強的,會因為是否爬藤焦慮;背景實力較弱、或是標化沒考出來的學生則會因為考試而焦慮;出分了的學生,又會因為自己缺少活動和獎項而焦慮;還有一些同學會把已經打磨好的文書拿給身邊各種非專業的人士去看,然后反復修改,直到最后完全變了樣才發現最初的那版才是最好的…

為了緩解F同學的焦慮,我和她約定申請季時每周至少進行一次一小時的語音溝通,哪怕沒有很重要的事情,嘮嘮嗑也是好的;

為了勸說D同學的媽媽選上safe校,讓申請方案更加合理化,我們的累計語音時間超過了7小時

Z同學平時課業壓力大,我們便和媽媽建了小群,每天不分時間段各種解答,屢次用我們專業的實力批判了Z同學媽媽不知從哪里看到的虛假信息,屢次頂著她突如其來的DDL,在2小時內完成各種臨時出現的各種不可能完成的任務;

由于收到往屆學長的牽連,G同學全校的學生錄取都很不理想,面對這種突發狀況,我們能做的除了本職工作外,就是陪伴,盡可能通過溝通緩解焦慮。

老實說,有時工作會令人感到疲憊。但是當看到F同學穿上印有CMU的連帽衛衣時;當得知D同學順利通過了Brandeis的gateway時;當看著Z同學為了劍橋/萊斯/UCLA/HMC而“苦惱”時;當G同學的媽媽在群里通知順利抵達UCSD時,我感覺這一切的付出又算得了什么呢?

專業務實的指導才能為學員贏得更多可能性

去年是全球新冠疫情下的第一年,也可以說是我從業十多年以來最不確定的一年。無論是多國混申,還是美國為主的test optional政策,都沒有任何可參照性。

來自北京的Y同學,雖然只申請了7所學校,但是覆蓋了3個國家,6個網申系統。懂行的人都知道,申請國家越多,對選校老師的能力要求越高,因為學生申請的每個學校,都是所在國家最好的那幾所大學。

幸運的是,Y同學獲得了7份名校的錄取并且最終選擇入讀了愛丁堡大學的獸醫專業。我能做的除了替她高興,還能有什么呢?在我看來Y同學就是中國獸醫界的未來之星,因為她太愛這個了。而這份需要筆試+面試的offer,也實在來之不易。

好天氣能帶給人好心情。望著窗外的藍天,我開始期盼著今年的申請結果,愿所有努力付出的學生們,都能收獲滿意的結果;也希望十年后職場上打拼的你,偶爾能回憶起曾經的留學路上,有這么個老師曾經跟你聊過選校、幫你提交過網申,辦理過簽證。更希望多年后的你,依然能夠銘記周總理說過的那句“為中華之崛起而讀書”。

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