從踏入留學圈子中的那一刻開始,確定專業就像一把時刻懸于頭頂的達摩克利斯之劍:這幾年的選課、課外活動、社團挑選……都要或多或少跟最后申請的專業匹配上。

對于習慣了體制下中學習慣的同學來說,想平衡興趣和實用性,想清楚自己的性格到底適合什么專業,并愿意為之花四年時間去學而不后悔,真的不是一件特別簡單的事。

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夜深了,小C房間的燈還亮著。他時而眉頭緊鎖,時而搖頭嘆息,眺望窗外,閉門冥思。

忽然刷到某留學公眾號的 “專業 ‘??’景最好”的推文,兩眼放光,沖出房門,大喊:“我找到了!”

你的專業,是不是也這樣找的?

每當問起專業,不少同學都會說:我想選XXX,但學姐學長說千萬不要選這個,這個頭禿閱讀多還找不到工作/我爸媽不同意/網上說學了出來什么都做不了,似乎這些外界的因素比自己的興趣喜好更能作為說服別人、也說服自己的籌碼。

但是注意!!輕易聽從他人建議而換專業,可能會遇到以下幾個陷阱!

別人的專業都是好專業

當事人:小C

小C曾經看了幾部電視劇,大概問了一下學姐學長,認為傳播學太好玩了,于是決定夏校就報這個專業的相關課程。沒想到傳播過程的拆解、廣告設計的創意分析,徹底打破了小C對這個專業的印象,也讓小C清楚的認識到:我不喜歡這個專業。

單從別人口中的表述了解專業,是不可能對專業有足夠的了解的。每個人的性格不一樣,所擅長的領域也不同,對專業的看法與描述一般不會特別全面客觀(影視劇則更不用說,基本上沒有幾部行業影視劇能做到真正寫實)。

對專業的不了解,剛開始的時候信誓旦旦滿腔熱血,而在發現這個專業的真面目與自己的想象大相徑庭的時候,這種落差感會讓你瞬間厭煩這一切。在夏校的兩個星期,小C度日如年;教室里的三個小時,小C如sat 針氈,時刻都在進行”要不要溜出去吃早餐”和“好好聽課別浪費錢”的激烈思想斗爭。

適合別人的專業,不一定是適合你自己的。所以千萬不要在不了解專業的情況下,看到大佬們選了A專業、聽學姐學長瘋狂吹自己的B專業,就沖動的跟從選擇,完全不去做進一步的了解,看看自己對這個專業是否真的有興趣(太重要了!!!)

中介說的都是對的

當事人:小C的朋友的朋友

小C的朋友的朋友不清楚自己喜歡什么,也不喜歡費神去想自己喜歡什么,所以申請季了還對專業沒有任何想法。

他的中介老師就給他推薦了社會學。一聽這專業好申請,再者自己的活動線跟這個專業還有些許關系,當即一拍桌子:“就是它了!我就是學社會學的人了!”申請結束,他按照自己的專業,選了一所社會學比較好的學校。

糟糕的是,申請季后的暑假他接觸了幾個商賽,猛然發現自己的性格非常適合學商科,商科的一切也都吸引著他,但是要去的學校沒有商科……

當事人小C的朋友的朋友在采訪中表示,就是很后悔,非常后悔……

很多時候中介老師會給迷茫的同學指一條較為簡單的明路,以防他們到申請季了還在花大量時間變動他們的申請專業。這也說明了對自己興趣喜好的探索應該提早計劃完成,不然就只能被安排的明明白白……

安排的明明白白倒也算了,這樣所謂“好申請”的專業,也并不是適合所有人。當事人小C的朋友的朋友就是個例子。他本身其實數學思維很不錯,很善于分析。但由于被安排了一個“適合”的社會學,他每天都要看自己不感興趣的文獻,文書里寫著不是特別在意的觀點,每每一拿起專業書就唉聲嘆氣但又不得不讀。

中介老師會給到一些很不錯的建議,但在聽建議的時候也一定要有自己的主意,不能完全依賴中介老師,畢竟申請季是自己的,而中介老師只是想辦法把你送到一所好一點的大學,完成屬于他的工作,適不適合,還是要自己定奪。

父母說,學XX以后才能掙回本錢

當事人小E

小E很喜歡文學,也有很不錯的寫作素養,很想學文學專業以后當作家。但她的父母覺得花這么多錢送女兒出國,只是為了學英語未免也太不值得了,還是CS或金融才更對得起這份錢。

小E被父母說動了,開始考慮要不要換一個當下更熱門、但自己毫無了解的專業。

月亮還是六便士,在選擇專業的時候,必不可少的就是考慮如何平衡興趣和實用性。但說到底,出國留學的初衷,也許就是發現自己的興趣,并且擁有自由追求興趣的能力。小E能通過思考,發現自己的興趣所在,并且開始對自己的未來有了打算,已經是留學經歷中寶貴的收獲了。

美國大學對專業都有很高的自由度,也有double major/double degree的可能性。如果不是完全沒有讀研的打算,本科專業追求一下興趣也未嘗不可。這也許能讓你在申請階段充滿熱情和干勁,并對這個專業有更深的了解。

父母的擔心其實不無道理,但無論如何不能因為一句話就輕率地放棄自己的興趣,轉而選擇自己完全不了解學什么的專業。考慮實用性的時候,一定要先了解清楚該專業,先看適不適合,再考慮是否要換或有沒有double的必要。

選專業到底意味著什么?

對于留學生來說,定專業不論最后如何,最大的意義之一一定是過程中對自己的審視和思考。與剛經歷完高考的普高學生不太一樣,與其說在思考自己的分數夠錄上該學校的哪個專業,決定人生軌跡的一次博弈,留學生們定專業不如說是在更為自由的環境下,對真實自己的一次試探。

大部分美國大學轉專業的自由空間都很大,也支持雙專業甚至雙學位的嘗試,所以在高中階段確定專業的意義,并不是要求各位在很小的年齡就定下自己的人生軌跡,而是讓大家發現興趣,并且學會為追尋興趣,獨立地為自己做打算。

如何選擇專業

發現興趣

發現興趣真的算是準留學生最重要的一點。對于自身的能力偏好,可以大概參照初中時期各科的成績以及學習興趣。縱使你某一科成績很好,但要是學的很痛苦毫無繼續學習的動力,他也不能成為你的興趣方向,這樣可以幫助排除一些根本不可能的專業方向(比如小C朋友的理科成績不錯,但他清楚的知道自己學理科學的很煩躁,所以堅定地把整個science major方向排除掉了)。

在高一的時候大家常說的多做活動,其實就是想讓大家在不同類型的活動中找到自己的偏好,再從中發現對專業的興趣。所以除了一開始就非常有目的性的同學,建議低年級同學先廣撒網,多嘗試一些活動,再挑出一些自己最為享受的,分類看看跟什么專業相關性大一些。

從活動中深度了解

在低年級廣泛嘗試過后,應該已經把范圍縮小到特定的領域(如社科、商科、理科)。

這時候就要把時間集中在深入的參加有針對性的活動,通過線上自學coursera、夏校、線上科研、感興趣的書籍或新聞,更深入的了解這個領域有哪些專業,這些專業到底是學什么的。只有自己親身體驗,才能知道這個專業到底適不適合自己。

客觀看待別人的意見

申請季前夕,自己不能完全確定的時候,可以有選擇的詢問一些比較了解自己的人的意見,如家人、比較熟的升學指導。如果意見相左,一定要在查閱過大學官網的專業課程簡介之后再思考值不值得換專業,不能完全依賴于別人的意見。因為別人的一句話就放棄了自己的興趣,去追求一個別人認為好的專業,不太值得。

個人不太建議去尋求同學朋友或者學姐學長的幫助,一是因為閱歷相差不大,看問題或多或少都會有一些不周全的地方;二是因為不夠了解,給出的建議很有可能成為干擾項。

搜一些這個專業的負面帖子

微博和知乎經常會有對專業吐槽的帖子,也可以稍做留意,因為吹專業好的營銷號不一定可信,但抱怨的基本都是很真實的評價(如醫學法學的頭禿備考)。

如果覺得能夠忍受這些負面的評價,那這個專業對于你來說就差不到哪里去。但如果覺得這樣的大學生活就是災難……還是換一個吧這樣的專業不適合你……

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