在留學申請的過程中,我們會聽到很多聲音。可能大多數情況下,我們都會被要求做真實的自己,傾聽內心最真的聲音。可若是,這句話不一定正確呢?

這是一篇,是來自Catina同學的投稿。親身經歷兩次申請季,gap一年的她,經歷過第一次的失敗后,懷疑自己,否定自我,最后在一次次思考和塑造中獲得新生。

于是,在這篇文章中,她想提出一個不同的想法——也許可以考慮做個功利的留學生。

如果你也同她一樣,有那樣一個非達到不可的目的,也許在申請的過程中,你不必完全是你自己。

我殺死了自己

就,這么說吧。第一次申請季的我,是完全袒露自己的。像是,我從來在團隊中不算一個領導的位置,我樂于把機會讓給別人,我樂于做一個補位,哪里需要我就去哪里。在王者中,也許我就是一個老老實實的輔助位。

又或是,我是個肚子里沒有太多墨水的膚淺小孩兒,我很難完完全全靜下心來看完一本又一本深奧的書,我也沒有什么從一而終的興趣,也從未在一個領域有過太多太久縱向的鉆研。我喜歡心理學,會去好奇人與人之間的關系,會去在腦內瞎想很多親密關系的可能,但我從未做過什么調研,也沒有正兒八經讀過什么文獻。

我喜歡多樣的文化,體驗不同的人生,以至于我一下暑假兼職了托福助教,一下又跑去當古箏老師教小學生基礎樂曲,又一下去做了編輯助理。就,那什么,喜歡是一回事,那你要我動手,又是另一回事了。

真實的我,非常懶,不喜歡做很多復雜的東西,標化考個差不多就不想繼續考了,備考的過程中也從未像學霸學神那樣,或是一個認認真真準備申請的其他同學一樣,好好地認認真真地做過AP的筆記。我所有的學習,基本上都是在一半玩一半學中度過的。

于是,真實的我:半吊子,三分鐘熱度,沒有領導力,不想改變社會不想改變世界,還tm懶

然后,我就天真地聽信那句廣被奉為人生價值的話:做最真實的自己,最真實的你就是最閃耀的。雖然我現在,仍會被這句話影響,我仍同意在沒有一個更高的目的時,我們需要保持自己。

但申請的過程,真的是非黑即白的嗎?

招生官真的有那樣的閑情雅致去欣賞你的獨特你的閃光點,在如今這樣一個人人都非常優秀又努力的時代?

于是在第一次申請季中,我拿著散亂無章,漫無目的的activities list和空喊夢想與熱愛口號的文書,大!慘!敗!

然后,我殺死了自己。

做個功利的留學生吧

在反復比對其他留學生后,我舍棄了對申請沒有太多利處的那一面。比如那些體驗人生式,卻不精,而稱不上活動的活動。比如把某一部分自己不利于申請的性格藏起來。比如在適當程度上,對比招生標準,學習或者演一個不完全與自己契合的人。

在看一個油管上,對哈佛學生采訪中,有一個女生的回答讓我記憶猶新。她說她課余的興趣就是戲劇了,在申請中戲劇也幫助了她很多,畢竟她可以扮演不一樣的人。雖然她的話沒有說得太直白,最后我的心里卻留下了一根新的種子。好像,我也可以在原有的基礎上,對自己有一定包裝。

于是,當年只有理科背景的我,開始在自己感興趣的社科方向不斷地參與了一些活動。帶著這份功利心,在活動中我表現很好,有意識地去參與領導角色,有意識去做出一些成果,比如可見的調研文章、策劃案和網站模型,最后終于在申請季有了幾個看上去像那么回事的活動列表。

選校也是,今年我自己主動調研了將近30個學校,但懷揣功利心后,效率是非常的高。30個學校的過程,我是在2天之內完成的。因為我的目的非常明確:第一,有書讀;第二,喜歡的專業;第三,地理位置學費等。那么在內心對學校要求明確排名后,我做school research的主動性和效率都大大提高了。

選校的具體過程我會再單獨寫一篇文章具體介紹,但是懷揣這個功利心之后,當我明確自己的top目標有書讀之后,我發現我的視野更開闊了,考慮的東西更全面更實際了。我不再一葉障目,反而能接受更多的信息了,也能非常快速過濾掉自己毫無希望或者是完全無法接受的一些方面

然后就到了文書。在去年的文書中,我確實是很天真很傻地寫了完全的本我,招生官看完也許只想說:“就這?”的那種。今年的文書,我學聰明了!就舉個例子吧!比如說有一個學校,它排名上不錯,然后學習的體系也很吸引我,在社科大范圍中會在大三大四才選七個領域其中一個作為narrow down的方向。

然后我發現有一個領域我是非常非常非常喜歡和感興趣的,但是我沒做過任何相關的research和活動,這里也不討論我是不是真的喜歡,因為我也不知道我是不是不夠了解它而愛上了想象中的那位繆斯。

然而,相反,我在一個我不那么感興趣的方向,但卻機緣巧合有過一系列活動與之關聯的方向,完全契合上了。如果是去年的我,我肯定傻不啦嘰地選第一個感興趣的寫,但是今年學聰明的我,學會了合理利用自己已有的牌,怎樣組合怎樣塑造變成最優解。

同時,我雖然在理科上有過一個科普向的編輯工作(當時也是為了體驗人生)然后在文科上,目前我做了TD的內容編輯。這兩個專業毫不相關的部分,我也將他們相關部分串聯起來,最終引向的是七個標題中的媒體方向。

當然,這里會有一個比較有爭議的點。如果你寫的文書,你自己都不是很有passion,招生官并不傻,肯定也能看出來。但是!我們有個解決辦法,就是在那個我不那么感興趣的領域,找到我感興趣的部分去寫。

我愿稱之為,先“騙”過自己再拿去“騙”招生官。

還有就是,我曾花了很長很長一段時間去思考,為什么如今不論是申請,還是學習甚至是打游戲。我們所推崇的,卻只有一個詞——Leadership,游戲里又稱C位。而我在活動中,在團隊中,是一個性格使然的輔助位置。我很享受被需要,然后我給大家提供幫助,提供補充的角色。打游戲我也不喜歡C位,我就喜歡玩輔助,玩奶。

我懷疑過自己,也懷疑過評判標準是否太單一的體系,也不停地思考,社會需要領導力的根源。但在文書中,為了我自己的功利心,我還是選擇屈服評判標準,在所有的活動中,努力搜尋可以體現的部分,做個在文書中有領導力的自己。

不過這個部分,是我唯一不確定我是不是做得三觀正確的一部分,但由于我的第一目的是有書讀,我愿意暫且妥協于很小一部分的自己,我愿意拿出那一小部分甚至微不足道的自己,假裝成那是一個完完全全,整個的我。

但我心里當然知道,那不是。

而且我覺得,其實每個人都是很復雜的,我們就像一臺臺電腦,擁有無數的數據庫,在申請的時候,不必把整個數據庫提交,而是有選擇性地去搜索自己可以用的部分,再進行一定的塑造和包裝。總之,最后我們保證提交到招生官面前的,是一個從活動、推薦信、文書、專業都比較整體契合的一個人設就好啦。

一點碎碎念

雖然我的故事里,功利心是有書讀。所以我妥協了專業限制、地理位置、學費獎學金甚至是對我來說還比較重要的排名,在自己最低限度之內,廣撒網。我也妥協了一部分自我,妥協了最感興趣的部分,往那個目標塑造一個新的人設,也做了最大努力讓自己相信。

但每個人不盡相同,有的人第一目的是找個合適自己的學校,或是完美fit的地方。那么ta作為一個有功利心的留學生就應該反復思考自己,然后挑出最真實的部分去與學校契合。

有的人第一目的也許是經濟,那么ta也許就要舍棄一部分的夢想,舍棄一部分貴但卻心之向往的地方,去塑造在經濟條件前提下最適合自己的那個解法。

還有的人,只想去那一個夢校,那么ta也許就需要犧牲一部分本我,去契合學校的標準,也需要付出也許一年兩年的時間去申請那一個地方。

不論是懷著怎樣的功利心,我覺得在申請的過程中都并不可恥,甚至有功利心會大大增加你朝著目標前進的可能性。這樣在我們朝著那個最頂級的目標前進時,我們就可以隨時比對自己還不夠的籌碼,標化還不夠那就多努力刷刷分,活動哪個部分不足,從現在開始也不遲,選校在目的的大前提下,來者不拒,文書和面試也可以舍棄一部分自己,完成塑造和建立人設。

當我們眼里只有遠方的那一盞明燈時,所到之處皆是光明。

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