上個星期,TD申請的專家級文書導師涂騰老師和TD資深文書導師Addison老師一起主持了一場直播活動,和同學們聊一聊文書創作的二三事兒

在文書創作的過程當中,每位同學的背景條件、生活經歷不盡相同,那么暑期該如何規劃文書創作?敲定素材時,90%的名校申請者都思考過哪些問題?來自TOP30名校文書主創的Common主文書創作忠告幫你文書題材避雷。

且聽涂騰老師和Addison老師來聊聊90%的名校申請者都思考過的那些文書問題。

申請文書分享嘉賓

涂騰老師,賓夕法尼亞大學教育學專業碩士,專家級文書導師,七年留學培訓工作經歷,先后指導超過百名學生文書寫作。

Addison老師,于芝加哥大學獲得人文碩士學位,重度藝術愛好者,曾指導學生拿下、康奈爾大學、UCB等名校錄取。也曾幫助很多學生獲得John Locke、紐約時報等高水平寫作競賽獎項。

講座的內容主要分為三部分:

第一部分:暑期該如何規劃文書創作?

第二部分:敲定素材時,90%的名校申請者都思考過哪些問題?

第三部分:來自TOP30名校文書主創的Common主文書創作忠告

暑期該如何規劃文書創作?

申請前三十的學校,“正常”進度應該是怎樣的?

在暑假結束之前,活動列表已經完整的填過一整版,把你做過的比較主要的10個活動和5個獎項都已經列下來了,寫他們是關于什么的,你得到了什么樣的成就,這個過程也是文書梳理的第一步。

其次,應該把加州文書先寫完一個初稿。

最后,希望同學們在暑假結束之前,主文書已經完成素材收集,并且最好是有一版初稿。只有這樣,后續才能留出豐富的時間去打磨文書。

還沒有確定申請什么學校,我該怎么寫文書?

建議從加州文書開始寫。

從前兩年的申請經驗來看,無論任何學校,在文書的考察上無非就這幾個主題:

領導力:你有沒有作為一個領導,去帶領一群人完成一件事情。

社區服務:有沒有參加過有影響力的社群活動,完成了怎樣的事情。

專業:在專業領域內有沒有很厲害的經歷,有沒有參加過學術類的活動。

獨特的才能、課外興趣、身份背景的一些很有話講的一些主題。

以上這些主題加州文書都涵蓋過,哪怕后續不申請加州的學校,這些文書寫出來了之后,拿到別的學校去做附加文書也是完全可以的。

加州文書篇幅比較短,主文書要求寫650字的大文章,如果是沒有經過敘事訓練的同學會比較困難。但加州文書只要350字,一篇托福作文的長度,主題也非常的多,可以每天寫1-2篇這種入門級的文書去練手。并且,寫加州文書可以讓我們在寫文書的同時發現各個活動之間的內在聯系,方便寫主文書時更有側重點。

比較巧合的是,TD 去年有2-3個學生,他們寫完了加州文書之后,把其中的兩篇“拼”在一起變成了一篇主文書,“拼”實際上就是找到了兩篇文書底層邏輯上的共同點,并把它做了一個巧妙的融合。

當然我們也知道不是每個學生都申請加州的學校,TD和很多其他的申請指導很不一樣的一個點,就是我們的學校和文書向來都是同步推進的。

如果目前你還沒有確定自己要申請的學校,但有一部分學校的ED和RD大概率都是要申請的,所以我們會形成一個大致的選校意向表,針對這些基本上可以確定要申請的學校,去看看他的文書里面是不是有什么是可以提前準備的,有沒有一些素材是目前一籌莫展需要去深度做頭腦風暴的,這樣的話不會等到成績出來的時候時間上來不及。

敲定素材時,90%的名校申請者都思考過哪些問題?

美本主文書是否應該寫自己的專業意向相關題材?

可以,但沒必要。

不是說專業必須要寫和不要寫,主文書最重要的是寫你真的感興趣、有感想、有話說的題目,看你對自己的專業僅僅只是喜歡還是有那種長足的熱情。

在文書中寫自己對一件事情的喜愛是一件很“廉價”的事情,因為每個人都有自己喜歡的東西,那你的這份喜歡和其別人的喜歡有什么區別,只有擁有長足的熱情,才能穿透喜歡本身看透底層的邏輯。

去年錄到Emory和CMU等等名校的學生里有這樣一個同學,他的文書寫的就是自己的專業,寫的非常巧妙。

他想要申請的是西語的錄取,他本身對語言是有非常大的熱情的,他說他喜歡的是西語唱歌一樣語調的升平,和在使用時能達到的那種精準度。他還恰巧發現他生命中另一個熱愛就是戲劇,他說這兩者其實是互通的。他去背一個西語的單詞一個發音,和他去學戲劇里面唱歌升降調的精準度是一樣的。他首先寫了對戲劇的熱愛,然后寫他在戲劇中得到的這種爽感是來源于對“精準”的執著和熱愛,他的主文書就是拿戲劇去串的,寫的非常出彩。

學校對于文書不是想看你對這個學術的探究,他是希望在文書里看到你這個人是怎么樣的,要寫這個專業對于你這個人有什么幫助。本質上你沒有在聊專業,你在聊你自己,透過專業怎么去看到你。

來自TOP30名校文書主創的Common主文書創作忠告

盤點美本三類難寫的文書類型

(1)文書題目奇怪

例如,他問的完全不是傳統類的題目,而是一些創意寫作類的。像這樣的奇怪的文書肯定是需要提前去思考的。

(2)文書內容比較多

問題比較多或者要求篇幅比較長。如果一個附加文書超過1000字,那我們認為就是比較難寫的,需要提前準備。比如像斯坦福、耶魯、普林斯頓、喬治城這些學校,他們對于附加文書的內容上要求比較長,超過六七百字甚至一千字,像這樣的學校肯定是需要提前開始寫的,因為修改也需要時間。

(3)需要前期research

一些學校why school特別長,這樣的情況就需要提前準備,例如康奈爾大學,他的why school要求寫650字。這種情況很多人會去學校的官網上找一句校訓,或者校徽配色多么美的句子來撐起文書的長度,但難免會略顯草率。

去年有一個學生,他的why school真的是寫出了水平,寫出了高度。他在文書里面寫了他去采訪過這個學校的校友,去參加過學校的宣講會等等的經歷,這些活動素材是需要提前幾個月去準備,都不是短期可以做到的東西,那這樣的文書一看就特別真誠。

哪些文書題材需要謹慎選擇

(1)常見爛俗題材

寫的人太多了,無論寫的文筆有多好、故事有多精彩,各個學校看到這一類題材首先就會翻一個白眼。

??學習成績、人際沖突類題材

例如有一段時間我學習特別差,通過各種方法一段時間努力成績上來了,或者我和一個人起了沖突,一段時間和好了,這一類的題材最好不寫。

??鋼琴和籃球技能類題材

例如我很長時間都沒有練好一個曲子,或者我籃球打得一直都不好,十天半個月我曲子練好了籃球練好了,這種也盡量不要寫,因為寫的人實在太多了。

??“圣母”類題材

例如我去做義工看到別人很可憐,我為他們做了什么。這類選題就站在了一個比較“高姿態”的位置,如果只是停留在“我覺的他們很可憐,我想要為他們做一些事情”這種很膚淺的層次上,首先很爛俗,其次是沒有穿透到更深層次的角度上去。

實際上謹慎選擇不等于“不要提”,要看到背后是什么,深層邏輯是什么,這些題材也是可以作為線索去串聯文書的。

(2)中美文化敏感話題:時政、愛國

不要寫和美國政治有任何關系的話題,因為你不知道讀你文章的老師,他的政治立場是什么,也不要用外國的人身份去批評美國,不要去觸碰政治類的東西,美國和中國都不要寫。

還有人會寫我是中國人,我愛我的祖國,這類話題盡量也不要觸碰。首先美國人沒有共鳴,其次也是政治立場不一樣,很容易被pass。

最后,提醒大家趕緊動筆,申請不等人,對于文書來說,一定要有穩準狠的時間規劃,早act ,多修改,才是王道。

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