第一次見到Alice還是在賓大校園,她正在正向心理學中心參與世界幸福中心計劃 (world well-being project) 。對于她的第一印象來自于與她共事過的朋友:知性,細致,靠譜。后來在TD申請和作為申請顧問老師的Alice共事,我對她的印象也沒有改變:知性,細致,靠譜

雖然我與Alice相識六年多,但看到訪談文稿時還是被打動了。無論是對朋友還是學生,她一直是一個出色的傾聽者和引導者,對于自己閃光的背景很少提及。這是我第一次有機會聽到她完整講述自己留學和作為升學顧問的成長。希望她未來的學生們都能看到這篇文章,理解在申請季引導他們走出壓力、迷茫和懷疑的老師的成長故事。

——TD申請涂騰老師

本篇訪談圍繞以下四個關鍵詞展開:1. 成長經歷;2. 個人成就;3.職業熱情;4.升學思考。

采訪的內容以美本文書的方式展開,希望給大家在文書創作上帶來一些新的角度和靈感。

Identity

Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

如果用一句話來介紹我自己,我會說:「我是一個夢想的實踐者。」

我出生于臺灣,在中西方教育的陶冶和海外工作的歷練下,我擁有主動學習的態度,以及宏觀的國際視野和外語能力。因為喜歡接觸新奇事物,對于任何事情,我總是抱持著大膽嘗試的態度,并勇于接受挑戰

當然,我也樂于與人交往,喜歡和大家在一起或是聊天或是傾聽。在學時,便常和同學討論功課,分享各種學習經驗;工作后,也在共事中積累了更多協作溝通經驗,擁有跨國團隊合作的經驗。

在教育領域深耕的夢想萌芽于大學時期。大學四年我學到了健康促進和心理輔導的知識和技能,也學到了如何有效地將理念傳達給他人、行為改變技術等。此外,我也努力爭取到教育方案制定的資格,參與教育部教程設計和學術研究。在這一段經歷后,我真正進入了教學和教育領域,發現當一位老師要具備的是熱忱,有熱忱所以用心,感受每位學生的獨特性,方能做到因材施教。

研究生期間,我選擇前往美國(UPenn)繼續我的學業。在校期間,研究方向主要為正向心理學和教育研究,探討正向因素對青少年成就、人際關系的影響;同時也參與了賓州大學正向心理學中心的世界幸福計劃 (world well-being project) ,運用大數據分析語言和心血管疾病致死率、壽命之間的關聯性。

為落實正向教育理念,我和幾位同在賓大就讀的同學前往廣東省,與當地國中校長、主任分享如何教導學生做正向思考,面對生活中、課業上的種種問題。從學術到實踐的全方位教育體驗,使我對于心理因素和教育之間的關系有了更深入的理解

Personal growth

Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others.

美國麻省總醫院是哈佛大學教學醫院,在美國No.1 Hospital工作,訓練了我的邏輯思考與數據分析能力。我們部門主要是做心理疾病的分析,像是在紐約長大的拉丁美洲青少年是否會比在波多黎各長大的更加容易罹患抑郁癥。所以我的工作基本上就是天天盯著200多頁的問卷,處理上萬筆的數據,在數字的背后尋找更多的故事。

在研究生階段教育和心理的研習實踐影響下,畢業后我選擇了國際教育作為我的職業方向,前往華東地區的一所國際學校擔任升學指導。此份工作對我而言,不僅僅是教職,而是自我跨領域能力的整合。

身為升學顧問,我結合自身留學經驗,規劃、設計升學課程,協助學生選擇大學和專業。并透過正向心理學和輔導原理,挖掘學生長處,撰寫具有深度和廣度的申請文書。目前已成功輔導近百位學生完成美國、英國、加拿大、韓國… 等大學申請,其中不乏美國名校和世界名校。為精進個人知識與能力,我經常參與國際教育論壇,也曾赴韓國及加拿大參與IACAC conference (International Association for College Admission Counseling),帶給學生和家長一線信息。

Something engaging

Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more?

在美國麻省總醫院工作時期,我在人文與科技之間不停擺蕩,在統計與教育之間做選擇。徘徊和猶豫間的反復思量,使得「以教育夢想付諸實踐」的初心愈加堅定。最終,我決定回到教育行業。近年來,我的學生有被萊斯大學、卡內基梅隆大學錄取的,也有被UVA、多大、倫敦大學學院和香港大學錄取的,他們在上大學后經常和我分享生活和學習經歷,這些都是我在指導新一屆學生時值得參考的選校意見。

我第一年做升學指導時,有個學生不只拿到了萊斯大學的錄取,還拿到佐治亞理工大學的錄取,申請的是建筑設計,他的活動就是利用十年級的暑假去爸爸朋友的建筑事務所實習,十一年級的暑假,剛好學校要重建counseling office, 我就大力推薦他去做設計,暑假期間去學校監工,在開學前完成整個項目。

后來這個Project成為他作品集的一部分,為他的申請加分不少。因為他也有申請賓大,我后來在某一次的校友聚餐上遇到面試他的校友,這位校友說在面試過程中,看到我學生展現出對建筑的熱情,也覺得他對未來是很有想法的,所以還給他的作品集提了點建議。

除了有對專業有熱情、申請過程也基本順利、最終拿到offer的同學,也有求學經歷曲折的同學。這位同學因為學校政策的因素,重讀了一次十一年級,錯綜復雜的心情影響到了他的學習。他成天沈浸在打鼓的世界里,在校成績也因此一落千丈。當大家都認為他這種逃避模式不對時,我卻覺得他對打鼓的堅持與熱情讓我很是感動,就鼓勵他去申請音樂專業。雖然成績多少還是影響到了他的申請,但最后還是打動了歐柏林音樂學院的教授,獲得了錄取

令我印象非常深刻的就是今年被弗吉尼亞大學早申輪錄取的一位學生。由于對醫療相關領域充滿了熱情,她不但在三家醫院擔任醫生助理,為病人拍攝X光片,進行復健;還參與了地方大學的engineer and science fair,研究開蓋飲料中酵母菌的成長速率。

我們在文書及面試當中陳述了她對醫療領域感到興趣的緣由,和自己做了哪些相關的活動:身為高爾夫球校隊及游泳校隊的一員,經常有同學受到運動傷害,激發了她的興趣,也通過實習更加確認自己未來想成為醫療人員,為人類的健康做貢獻。即便沒有SAT的成績,她依舊通過亮眼的活動和面試拿下了offer!

Challenge a belief

Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome?

我做賓大面試官時遇到的學生,很多都是TOEFL、SAT/ACT近滿分,而且幾乎每個人的GPA都在4.0以上,IB 也是40分以上。好幾個學生高中時就跟著大學教授做研究,是國家級數學和科學競賽獲獎者。還有很多學生是學校學生會或社團的領導,當然也有鋼琴演奏級的藝術特長生和鐵人三項的體育特長生。基本上,每一位都是傳說中的“優秀孩子”

他們是如此的優秀,我給了2/3的學生都寫了正面的評論。但很遺憾的是,我面試的這些學生,最后沒有一個進入賓大。一位多年擔任面試官的老校友說他10年來面試過的學生可能有將近100個,而這之中只有2名學生獲得錄取

我希望學生從不同角度,無論是學術能力、課外活動還是個性上用具體的“故事”來展示自己,而不是給我們大量的形容詞,或者把自己簡歷上的“光輝事跡”再說一次。我們希望學生能誠實地看待自己,而不是一味地強調自己多牛。

因此我總是鼓勵學生在做活動的過程當中,不斷的去反思,去想怎么做會更好,包括每次的暑期活動和項目等,我們都會進行追蹤和素材的收集,要求學生把整個活動的內容,過程,收獲和反思寫下來,然后我們通過批注或者點評的方式,來引導學生更多地去思考為什么,以及哪些環節可以進一步改進。

另外,我也在擔任升學指導期間參加了多次國際升學指導大會,跟許多大學的招生官交流,像是普林斯頓、康奈爾、加州伯克利大學、波士頓大學等等。了解到他們是如何選擇學生的。

在一次的交流會上,我就親耳聽到賓大招生官說“Not everyone does the same activity.” 不是每個人都做一模一樣的活動,那堆高大尚的獎項或國際義工不是標配,重點是你為什么要做這些活動?有些學生做活動、選專業是因為家長或學校的安排,所以缺乏自我的思維廣度和閱讀累積,回答問題就是流于表面,內容顯得空洞,甚至會無限循環的回答同一套答案。

事實上,一個學生要是沒有一個很好的story說服我們和招生官,那么我們會認為他極可能就是為了升學做活動,而不是為了個人興趣發展,更別說是為了服務社會。

小結

在工作當中,很多時候與學生的交流并不是我單方面的幫助,他們也常常帶給我成長與反思,多年的工作也使得我對于學生的引導和挖掘有了更強的把控力。

看著一個個學生去了萊斯、卡梅、UVA、GIT、NYU等夢校,聽著他們跟我說“沒想到夢校女神能喜歡我”時,我倍感驕傲。幫助優秀的學生去名校是義務,而幫助自認平凡的學生夠到他們憑借個人能力難以企及的學校是我的職業成就感。這份成就感使我確信,我將用一段很長的職業生涯去實現更多學生的名校留學夢想。

文章作者

Alice老師

TD資深申請顧問

賓夕法尼亞大學教育統計學碩士

曾任賓大校友面試官、美國哈佛大學醫學院數據分析師
多年留學規劃和指導經歷,曾任上海某國際學校升學輔導老師
指導學生申請到美國萊斯大學、卡內基梅隆、加州大學、 喬治亞理工大學、紐約大學、歐柏林學院、英國倫敦大學學院、香港大學等世界名校

福利時刻

本周日,TD申請后期主管涂騰老師邀請畢業于芝加哥大學的TD文書主創Addison老師進行一次關于文書創作指導的對談,分享關于名校文書創作最高效的創作建議和經驗。

為了照顧美高同學和國內同學的時間,我們將本次對談安排在北京時間本周日的上午10:00。如果你正在為如何創作獨特的美本文書苦惱,這是一次打開思路的寶貴機會。

講座時間

北京時間8月1日(本周日)上午10:00

講座形式

「尋錄留學」微信視頻號直播

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