暑假,表面看似快樂,實則腥風血雨。在這個溫度迅速飆升的季節,某些看不見的沙場上,也燃起了硝煙——2026er們的申請季即將到來

不管大家在漫漫申請路上進行到哪一步,這個暑假都是一個至關重要的時間點。如果好好利用,可以逆轉乾坤,甚至觸底反彈。尤其對于高中前兩年經歷了許多事與愿違的同學們,只要抓住這個暑假,你就還有機會

那么在這樣一個暑假,有哪些事情是可以去完成的呢?

選校選得好,offer少不了

既然說了是申請季開始前的暑假,那要搞定的第一件事,就是選校

其實客觀來說,選校這回事兒真不是一朝一夕能完成的;申請海外名校,一貫是匹配度大于一切。而這匹配度,需要相對長的時間去尋找;因為它和同學們的每一個活動,出的每一次分數,興趣和甚至未來職業方向都有關系。

那么選校可以在一個暑假內完成嗎?小編負責任地告訴大家,可以。而且,就算大家前期做足了選校攻略,最終申請的學校也得等到這個暑假。

畢竟,這長長的兩個月有太多的“萬一”:從近點兒的來說,AP出分了?遠一些來講,托福雅思出分了?參加了一個可以作為文書絕佳素材的重磅活動?隨便哪個因素一變,都可能會影響最終的選校。

那么,如何穩準狠地做出一份選校清單呢?小編以為,最好的參考工具之一依然是:排名

等等,先別急著反對。首先,大家的夢校,以及了解足夠確定想去申一申的學校,排名當然可以不納入其考慮范圍

但是,給大家算一筆賬:通常來講,美國方向的同學要申6-9所學校;而全球申請已成不少同學的新選擇。

除美國外,英國院校最多可申請5所,加拿大最多3所,新加坡最多2所,更不必說有些同學還會考慮澳洲,香港甚至日本和歐洲其他國家。大家留學生一個個的都是老海王了,哪舍得放掉這些學校呢?(當然,要在資金足夠的前提下)

這樣算來,我們新時代的卷王們少則申請10所學校上下,多則申請院校數目直奔20個。如果每一所學校都去查官網,問校友,扒知乎,對比就業率和師生比,費時又費力。這時,排名就是個相對省時間的衡量方法。

但是,看排名也有講究。要看一年,要看近幾年;不要(只)看綜排,也看專業排;排名分檔位,同檔看匹配。

小編這里也給大家解釋一下:

“不要看一年,要看近幾年”是因為從2020開始以QS,US News等等為首的排名就變得比較詭異了。

比如被大家屢屢吐槽的紐大,在2020首次QS首次推出的美國大學排行里沖到了第11。(并沒有說紐大不好的意思)

再比如在同一次排名中沖到普林斯頓前面的U Penn, 以及掉到50開外的UCSB和威廉瑪麗。

在這樣的情形之下,綜合從2018年開始的多個排名比較,會相對fair一些。畢竟大多數情況下,前20,30,50的那幾位不會發生太大的改變。

“不要看綜排,也看專業排”是因為有些“偏科”的大學,在世界排名或者全美排名會有點吃虧。這些寶藏院校,就非常容易被大家遺漏過去。

比如威斯康星麥迪遜,不了解它的人會以為這只是個平平無奇的前50學校,卻肯定想不到它在歷史學專業排行里能排到全美第9,甚至能壓康奈爾一頭

諸如此類的學校還有傳媒類專業在Niche上排到12位的雪城大學,工程學排到全美第一的普渡大學……

普渡大學工程類排名(來源:Google)

因此,對于專業已經確定的同學們來說,大學專業排行絕對是選校的正確打開方式之一

了解專業的工具可以看以下這兩個:

(1)美國?學理事會 (The College Board):

http://bigfuture.collegeboard.org/majors-careers

(2) 普林斯頓評論 (The Princeton Review):

http://www.princetonreview.com/college-major-search

“排名分檔位,同檔看匹配”也是小編本人申請季的一點個人理解。正如大家所說,排名并不能反映一切,但它的確能給我們一個main idea。

以形成天然排名梯度的加州大學為例,同一個申請者,申請UCLA和UC Berkeley的難度基本是一掛的(2020 US News排名都在20上下);申請UCSB,UCI的難度也比較相似(2020 US News排名在30上下),UCSB可能會略微更難一些;UC Davis和UCSD申請難度相似(2020 US News排名比較接近40),也比前幾個UC學校要簡單一些。

當然,再次重申,匹配度大于排名,對你的夢校而言排名看看就好。畢竟,總有些大學忘記給排行榜充點錢。(狗頭保命)

并且,不同的同學對這些學校的申請難度可能有不同看法,但這種排名分檔位的方式能夠相對有效地幫一些對學校認識比較模糊的同學定位保底校,匹配校和夢校。

用排名+自己目前的標化/GPA/活動/推薦信/技能篩選出一份初步的選校清單后,最好能在各個公眾號的學長學姐訪談上進一步了解每所學校的脾氣性格。這一部分,就是排名反映不出來的東西了。

比如塔夫茨,“塔夫茨綜合癥”就是以它的醋王脾氣命名的。簡而言之,就是你不ED它,錄取難度就直線飆升。

比如說伊利諾伊香檳和威斯康星麥迪遜,很多沖前30前20的同學都打算拿來當保底,但是兩所學校的風格完全不一樣。UIUC的玉米地,麥迪遜冬天堪比北極的溫度,這些都是看排名看不出來的。

(一點碎碎念:有時候排名和申請難度真的不能劃等號!小編今年把UWM當保底,結果夢校錄了,UWM給了waitlist。也有很多同學把UIUC當保底結果前面都拒了,最后只好再度投入UIUC的懷抱

關于學校更詳細的就讀體驗,同學們也可以在TD過往推文里直接搜索想了解的學校,絕對一手體驗新鮮熱辣!【bushi

最后的最后,在大家比對了各方資源,完成了選校名單后,別忘了找自己的升學指導老師/中介/外教等看一看。條件允許的情況下,選校的參考度升學指導≈中介>外教,不過也依情況而定

如果不想被文書淹沒,暑假趕緊act 起來

確定了幾所一定會申的學校之后,主文書和小文書也可以開始動筆了。

首先會寫到的是主文書。相信這時候大家已經基本把主文書的prompt大致看過一遍了,那小編這里再給大家捋一遍重要的時間點:

6月-7月,主文書Brain storm,大家可以把從小到大所有能體現自己某方面的個性特長的大事小事都摳出來,列一個表格。在這期間,一定要主動去負責文書的老師或者自己家長去聊,找到可用的素材。

素材攢夠了之后,可以從其中挑出幾件有連貫性的事件串成一個主題,也可以深度挖掘一兩件“小事”再拓展。

8月,主文書基本定稿。接下來的修改工作可以等到開學找外教磨一些字詞方面的問題。此時小文書可以開工了,8月底前最好能定稿

這里給大家一些文書上的建議:

主文書:

動筆之前先多讀一些文書正面范例和反例

閱讀這些例子之后,大家才會知道一篇對勁的文書的調調應該是怎么樣的。一般學校的升學指導或者中介都會收藏那么幾篇,臉皮厚點多去要幾份就好!

不推薦直接在搜索引擎上直接搜文書范例,首先大家也不知道屏幕對面這個申請者到底有幾把刷子;其次,有些申請者自己是美國學生,錄取難度本來就比國際學生低,可能同等質量的文書美國本地學生會比國際學生錄得好一些。

先確定故事和主題,再確定prompt

這個也是小編的個人建議:不推薦大家直接看到一個合適的prompt直接就去想辦法把自己的事例往上套,因為很容易刻意還俗套。重災區比如obstacles這個題目,很容易寫出為了挫折而挫折的文章。

主文書說到底還是寫故事,故事對了prompt不是問題。再加上美本主文書的題目基本能涵蓋大部分我們能想到的主題,因此寫完故事,只要套對題,這篇文書就不會有什么大問題

主文書寫“小事”

經過一通文書閱讀,大家很容易發現其實主文書反映的主要是個人成長,觀念變化等問題。這些說白了,都是“小事”;而主文書的題目也注定了哪怕大家寫再高大上的經歷,最終落腳點都是非常personal的。

小文書

反映個人學術特長

和主文書不同,到小文書這里大家就可以開始寫大事了。小文書基本都要折射出各位的學術特長,相關的社團、比賽、活動也可以暗戳戳地開始秀了。

e. g:看到why school的題就開始以一種憂國憂民的學者口吻開始“我曾經地參與過XXX活動(看似輕描淡寫實際內心:學校你快看看我這個活動是不是超級符合你的校訓);

在這個活動中我發現了個少則顛覆某個社群多則影響社會公平的問題,我也發揮了很重要的作用(此處一定要用謙遜地表達自己出了不少力)

但我最終發現,你的XXX項目才是我解決問題的最終方向,你就是我的生命之光,欲望之火,我的罪孽,我的靈魂【?

圍繞主要幾個課外活動展開

每個人的課外活動都有限,課外活動中精華部分更有限。因此,一個優秀的申請者要從一開始就學會套娃。

常見的套娃題目有所有加州文書/why school/challenges/leadership…

不要站在制高點論述

在第一條做到之后,一個很常見的誤區就是大家很容易自然而然站在一個制高點論述,給大學形成一個“我XXX很牛現在打算大發慈悲來申請一下你們學校”的感覺,或者有那種對自己不滿意的社會現象指指點點,居高臨下之感。

像小編本人,就為了表達自己對文科的喜愛,在給UW Madison的小文書中吐槽拉踩了一波班里的理科男,結果被自己中介老師罵了……

所以,哪怕是展現個人的學術特長,也請友好并且謙虛地展現好嗎?

最后,為了防止錯過文書的ddl,大家最好能在初步確定選校后給自己列一張工作表哦。

標化可以再沖一沖

暑假是沖標化的最好時期,一個比較好看的標化成績可以直接把申請的大學提一個檔次

雖然隨著疫情影響,許多大學逐漸采取了test optional的政策,但這也意味著許多分數不到申請院校標準的同學就會進行一波冒險沖塔,結果導致就是手握前30標化最底線的都想去試一試前20,前50的沖前30。

介于不少大學官網給出的標化要求都是底線,這里也給大家附上不同排名的大學對應的,大部分申請者應該有的標化成績:

從去年申請的情況來看,標化成績依然是申請大學的敲門磚。所以趁著暑假趕緊出一波分吧!

最重要的活動,都在這個暑假

經過小編對周圍同學的了解,基本上大家主文書/小文書里提到的一個主線活動,都是這個暑假進行的。對開學即是申請季的同學來說,高中的學習已經進行了兩年了,對自己的學術方向也有了大概的認識;因此很多同學也會把夏校放在這個暑假

適合放在暑假進行的活動有以下幾類,大家也可以參考自己目前已經有的活動來看一看:

1. 學術活動 這類暑假可以進行的主要有夏校和網課,比如大學的夏校和coursera的網課。這一部分的活動申請基本已經結束了,接下來活動的過程就是努力和教授打好關系,撈到推薦信。

上課的過程中盡量多發言,提問題,課下空余時間在教授有空的情況下也可以去多聊聊,刷點印象分。

2. 公益活動 做公益是比較能體現學生對社會關心程度的一種方式。但是目前國內公益活動最大的問題就是含金量不高,經常把大家聚集起來掃掃地嘮嘮嗑兒就算做過了。

如果真心想做公益的可以去關注一些NGO官方的活動等等,比如中南屋。

中南屋logo

3. 才藝活動 有一項才能對美國大學的申請是非常加分的,哪怕不是走藝術路線的同學們,如果有從小學樂器,或者喜歡剪視頻,畫畫等技能,不妨把作品收集起來,做一個小型作品集,會對大學申請,尤其是文理學院的申請會很有幫助。

最后,希望每位同學都在接下來的申請季里斬獲自己心動的offer!大家也可以在評論區向自己的夢校喊個話哦~

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