2020-2021申請季充滿著不確定性,然而在文書面談中的Dantes始終熱情而堅定。

Dantes是TD申請的一位學員,和TD一起走過了2021Fall這一異常焦灼的申請季。雖然經歷了早申階段沒有offer也沒有rej的巨大心理壓力,但在最后迎來了夢寐以求的康奈爾大學建筑學院的錄取!

他說 “在這段恐慌充斥著眾多新聞頭條的日子里,文書的準備反而是一種安慰,哪怕所有的事情都已經失控,至少在文書這幾百字的空間里,我還能主導幾個故事。”相對于文書這項申請中能被他掌控的部分,不足110的托福成績似乎不愿被他掌控、或者說他不愿去耗費太多精力掌控;1500+的SAT貌似又心甘情愿被他掌控,出分還比較順利。

Dantes總體來看是幸運的。這一篇是他的申請故事,或許和千千萬萬的申請生一樣,無數彷徨無奈的夜晚之后,虔誠的申請生終將受到幸運的眷顧

早申:沒有錄取,也沒有拒信

去年12月的ED放榜日早上我五點多就醒了,這可能是我有史以來自然醒最早的一次。在一片昏暗中,打開手機,關掉鬧鐘,看看朋友圈,讓意識慢慢清醒。在我漫無目的地刷朋友圈的時候,突然刷到了別人曬的offer,我突然就清醒了,原來今天還有這么多大學放榜啊。帶著一絲羨慕的發一個Congratulations,然后希望幾個小時過后我也能如此。

在接下來的幾個小時里,我什么都沒干,看著拂曉的晨光一點點充斥半黑的房間,幻想著圣誕的旅行,朋友圈的文案,以及一個故作謙虛的笑容。

8點整,我打開了portal。

沒有彩帶,沒有Congratulations。只有一句“the admission selection committee has decided to postpone a final decision…”

我被defer了,我給老師、家長、各種詢問結果的熟人發完這個壞消息,窗外此時已經一片晨光。

標化:我的托福沒到110

我并不是一個對標化非常上心的人。從初中開始拖拖拉拉考托福開始,到考SAT, SAT II, 好像每一次都差那么一點點,又好像每次都處在一個尷尬的位置。我托福直到申請結束的時候也沒到110。事實是,我并不愿意在其中花費太多時間。

這在我的同學們看來好像很不可思議,但對于我來講確實有其內在的邏輯:我并不愿意為了一味地追求高標化而犧牲很多自己的活動時間,只有當我主動想要去做某件事的時候,效率才是最高的

另外,對于標化考試而言,心態是非常重要的。在過高的要求之下,我非常難以達到一個理想的成績。我曾經在2020年9月的SAT過后非常信誓旦旦這次一定能1500+:我覺得我很好,我考前練了很多套題目,幾乎每天都在背單詞,整理錯題。

但事實是,分數僅僅比我一年前首考的分數高了30分。而非常戲劇性的是,在緊隨其后的10月考試上,我在幾乎沒有過多準備的情況下出分了。所以,保持一個良好的個人節奏和心態對于備考非常重要

規劃:我沒有為申請去做活動

我的很多活動并不是為了申請而去特意做的,在我看來,我做的一切都是一個嘗試的過程,所有看似“無用”的東西都在隨后彰顯其內在的價值。

我曾經作為提琴手參加了四年樂團,我暑假花費很多時間在各種調研,我并沒有像許多人那樣去參加CTB,夏校,或者Pioneer之類的論文項目,有一些是由于我不感興趣,有一些是因為疫情而無奈放棄。

但是在我隨后寫文書、面試、乃至準備作品集的過程中,那些在街頭巷角的日子,那些在學校studio里的夜晚,我所走過的路,體驗過的事,都在增加我的文書、面試、作品集的厚度,積淀到了筆下文字的真情實感之中。因此我認為沒有什么活動是無用的,也大可不必以一種非常功利的心態去準備活動,只要這些活動能在一條主線之中勾勒出你的樣子,那么時間就沒有白費,而最直接展現自己樣子的方式,就是去做自己真正感興趣的事情

申請文書:天南海北的暢談

我的文書是從4月份開始頭腦風暴的,對于我而言那是一段非常沒有安全感的日子。標化考試取消、簽證問題、以及遠程授課都充滿著不確定性。在這段恐慌充斥著眾多新聞頭條的日子里,文書的準備反而是一種安慰,哪怕所有的事情都已經失控,至少在文書這幾百字的空間里,我還能主導幾個故事

我對于ED校文書的題目記憶猶新:What’s your thing?我最開始和涂騰老師聊過非常多天南海北的東西,從高迪的建筑,到西方美術史,從理性和美的平衡,到現實與完美的取舍。它們賦予了故事以意義:從出生背景,人文哲思,作品集項目,到對于平衡這一概念的探討,幾乎無所不包。

正如我之前所說的,沒有那些看似無用的活動,花費的時間,我幾乎不可能填充著650字的空間。對于我來講,they are my things.

文書的創作之路于我而言頗為崎嶇,從最開始的選題開始就陷入了提筆而放棄的怪圈。在此我非常感謝我為數不多的讀者之一,TD申請的涂騰老師,在大篇混亂而無序的文字之中凝練出一篇有著主旨,起承轉合的文書,將經歷變為故事,變為一個回答“who am I”的小小答案。我非常慶幸能在那一段迷茫的時間里追溯自己過去的人生,并能有所思,有所想,有所感

至于Why school 以及Why major,則稍顯無趣。除了專業課,某些著名的教授,學生社團外,我更愿意將筆墨花費于那些真正有趣的東西,比如,耶魯的那條斗牛犬名叫Handsome Dan,其一條街道曾被馬克吐溫稱為新英格蘭建筑最美的街道。萊斯的完全由學生運營的coffee house,布朗的Naked Donut Run,這些東西也同樣吸引我,因為它們或許才是有別于其他學校的東西:每個學校都有好教授有趣的課程,豐富的學生社團,但是真正展現學校的特質的反而是這些細枝末節的東西

申請季對于我的意義

申請季的下半場我開始時非常躊躇滿志。我很早就收到的一所保底校的提前錄取+獎學金。過了一段時間我原來以為希望不大的競爭激烈的學校也同樣給我發了early offer。我想著,無論如何,憑借我的多年繪畫經驗的作品集,above average的SAT,以及幾封老師寫的很好的推薦信,無論如何4月1號的結果也差不到哪里去吧。

但是愚人節果然還是愚人節,我那天幾乎什么都沒干,除了收拒信。

我還記得ivy day之前與朋友們的一次夜談。可能是在夜間我們都比較感性吧,我們的主題從對于別人圣誕旅行的羨慕變成了推測今年錄取的慘淡情況,又不知怎么地開始討論虛無主義,以及存在主義的區別。

我們的申請季所花費的這些努力和時間,真的有意義嗎?有人如此問道。

所有人都沒有回答,又或者大家都有自己的答案。無論別人怎么想,至少對我來說這大半年的歷程遠遠不是一張offer或者rejection所能概括的。換句話說,我并不覺得這段人生是能夠被結果所度量的。可能當天招生官心情不好,可能大學突然決定減少國際生數量,可能我天生profile就是不如別人,等等等等。

我最開始有著很強的執念:我一定能夠去top 20,去ivy school,去專排最好的學校,如同海上鋼琴師中的1900拒絕鋼鐵轟鳴的機械時代,人聲鼎沸的摩登都市,我拒絕接受平凡的標簽。但是在那個決定性日子的前夜,我決定去接受所有的結果,而不是如同電影結尾的那樣,1900隨著報廢的弗吉尼亞號一同沉入海底。大部分人申請季都可能存在種種遺憾與惋惜,即使擁有缺憾,所幸擁有完整的故事,已經是非常了不起了

4月7號的ivy day我同樣睡到了自然醒,只不過不同的是當我迷迷糊糊清醒時,大學早已放榜了。我非常冷靜的打開康奈爾的portal,點進new update,如打開一封普通的郵件。并沒有花里胡哨的特效,但有康奈爾的建筑藝術和規劃學院給我的congratulations

申請季就這樣結束了,照常迎著晨光去過普通的一天。

如今回顧過去申請季所有的事情,我非常感激許多人:那些一起交談的午后,一起完成作業的夜晚,面對文書抓耳撓腮而又互相交換思路的日子。我還非常感激TD的很多好課,涂騰老師在申請截止前最后時日的深夜返稿、面試的各種培訓,以及在這段時光里無數個小時的交談與思想上的碰撞

申請季總會有這種各樣的事故和故事,而大仲馬借基督山伯爵之口訴說的箴言,等待與希望,既是人類的智慧,也是申請季的智慧啊。

TD老師眼中的Dantes

如果足夠投入,申請季沒有白寫的文書。

由于選校偏好的關系,Dantes并不計劃申請加州大學中的任何一所。但為了給申請季的創作積累素材,打磨故事,我們依舊早早地開始了加州主題的小文書創作。從音樂,社團到調研,暑假前我們已經形成了四篇不錯的稿件和數個小文書素材。其中有的稿件我和Dantes往返數稿,我們彼此都知道加州文書并不是最后直接用來申請的文書,但是這些關于自我,社區,專業和藝術的故事一定會對申請季最終的文書創作起到關鍵作用

Dantes的功夫沒有白費,在忙碌的早申和常規申請階段,這些經過打磨的素材被重新提煉調整,避免了申請前的手忙腳亂和倉促成文。

相比之下,主文書的創作并不順利。經歷了TD文書集訓營打磨的稿件雖然了Dantes在選擇專業過程中面臨的困境,但我和Dantes都隱隱感覺這版稿件并不是申請季自己想要做的自我宣言。

夏天,我和Dantes決定另起一稿,嘗試新的主文書方向

我們將之前寫過的大量素材整合在一個文檔里,像采訪另一個人一樣審視Dantes的經歷。慢慢的,一個有血有肉的故事浮出水面。每個細節都屬于Dantes。Dantes的稿件在六月和九月兩次TD文書委員會群審都獲得了不少好評和建議,到申請第一所學校時,我和Dantes對于這一篇經歷多輪修改的主文書都充滿了信心

和Dantes一起聊文書很盡興,因為他始終熱情,堅定,投入,無論是距離申請季尚有時日的四月,還是硝煙彌漫的十二月。他總是積極地分享著他真實的想法,很少需要我“逼問”。

現在,熱情,堅定,而投入的Dantes即將要去康奈爾開啟屬于他的大學時代了,我很期待看到他未來的樣子。

寫在最后

最后,希望同學們都可以順利圓夢!如果同學們希望讓自己的申請如Dantes同學一般如虎添翼,可以了解TD全程/夏校/轉學申請服務,或TD在文書、選校和選專業、面試、科研項目等方面可以給大家提供的幫助,掃描下方二維碼添加TD小馬甲進行咨詢即可,如果已經有馬甲好友則無需重復添加,直接咨詢即可。

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