在剛剛過去的申請季里,TD申請團隊陸續收到了芝加哥、西北、康奈爾、范德堡、萊斯、密歇根、弗吉尼亞、北卡、NYU Stern等大量優秀錄取案例,其中不乏很多低分高錄,如今依舊在期待更多的offer。

想與大家分享成功申請經驗的同時,也想和當季申請生們聊聊「選校」這個主題。原因是當我們回頭看那些優秀申請學員時發現,雖然他們各有優點, 但都有一共性:較早地確立了自己的目標院校

無論是9、10年級的早規劃學員,還是在11年級即將跨入申請季的學員。 掌握科學的選校方法,對于所有的留學家庭都是很關鍵的一步 。 今天,TD申請老師將于大家分享如何找到最適合自己申請目標的學校。

美本申請究竟是變難了還是變容易了?

在了解「選校」需要考量的因素之前,我們需要有一個宏觀的判斷:選校究竟是變容易還是變簡單?

2020年是留學充滿不確定性的一年。而美本申請的難易程度也成了迷思。問題的兩面都有優質觀點:樂觀者認為申請人數降低,標化optional導致申請難度降低的;悲觀者認為美國國策影響招生。在我們看來,這是一道“分類討論題”:

情況1——小英同學

背景信息:

美高,人文社科方向;標化活動平平,想要申請前五十的綜合類美國大學,不排斥文理學院。

對于小英而言,美國申請比之前要容易不少。TD的學員中,有不少學員在今年沒有標化成績,活動中斷近一年的情況下,憑借文書獲得前五十的UW-Madison工學院,UIUC、Pepperdine,甚至前三十的佛羅里達大學的青睞。從我們目前看到的EA的錄取情況判斷:中國學生準備充分的情況下,申請Top30-50的美國大學的難度略微下降 。

情況2——小明同學

背景信息:

普高,理工科方向;成績優異,SAT1480+,多門AP五分,想要沖刺康奈爾或同等級美國大學。

對于小明而言,申請季想要如愿,難度提升了。在2020年,Top20的美國大學申請申難度整體上升,不確定性變大。這些特點也反應在美國大學的申請數據里,主要有以下三個趨勢:

1.早申(ED/EA/REA)人數暴漲;
2.私立大學和頂尖大學的申請人數增長最多;
3.申請生所申學校數量增多。

從這三點可以看出2020年的申請生真的非常不容易。學校停課、標化考試取消、夏校/活動轉線上或取消,早申競爭變激烈,在這些一個接一個的突發事件下,為了能獲得一個好的錄取,有很多優秀的學生選擇了廣撒網的策略,申請比往年更多的學校也更早

2022年的美本申請呢趨勢如何呢?

我們預計在5月申請結果塵埃落定時,美國大學可能會開始思考該更精準地選擇自己發offer的對象,選擇與自己更匹配,意向更明確的學生;而2022fall的中國申請生很可能會效仿自己的學長學姐,采取廣撒網的策略。

由此我們推斷,優秀美國大學的本科競爭在2022年依舊激烈。在2022 Fall申請季,機會將屬于哪些不僅勇于嘗試,而且更早樹立了申請目標,早規劃、早準備、早了解學校的優秀申請者。

如何選擇理想的目標學校?

“我明白,排名高的唄!”

年前我和自己的一個申請長線學員第一次聊目標學校。

我從她八年級時就認識她。如今她十年級了,對藝術、歷史和傳媒感興趣,她不假思索地告訴我,她想申請:布朗、康奈爾、Emory、華大圣路易斯、Pomona…

“為什么不考慮萊斯、范德堡、弗吉尼亞大學、維克森林這些學校呢?”

她坦白說自己并不了解這些學校,之前想申請的那些學校是因為有學長學姐錄取過。很多同學到申請季對于一所學校的喜愛完全停留在最初接觸的時候,比如幾年來有太多的學生提到自己的夢校是哥大,但卻很少有學生清楚的知道哥大的本科課程設置,或是思考自己未來在哥大學習的方方面面。也經常聽到有同學說想去NYU,因為自己有學長學姐在那里。甚至是因為見到了學校的招生小冊子,覺得很喜歡,就決定這所學校是未來大學的歸宿了。

被學校的“光環”吸引無可厚非,然而不基于學校具體情況的思考,并不是一個負責任理由,如果將這些一股腦地說給自己的面試官或是寫在文書里,展現的只有熱情,而沒有真正和夢校所匹配的特點,是非常危險的,有點有勇無謀的感覺。

在競爭激烈的今天,不考慮一所學校的原因絕不應該是忽視。在過往的申請面談中我們發現,很多學生最初決定不申請一所學校的原因經常是因為在申請季前沒有花時間了解,其實這些學校完全符合她的擇校標準。

要不要按照US News排名來選校呢?

有的人說專業排名更重要,有的人說綜合排名更重要,有人說其他因素重要。但是講真,很多學生到申請結束的時候都不知道US New的綜合排名是怎么排出來的。

US News排名核心要素:教育產出(Outcome)、師資(Faculty)、業界名聲(Academic Reputation)。

不難看出Outcome中,US News看中那些決定一個學員是不是堅持在這所大學接受教育并畢業(six-graduation rate)的指標,師資則看中學校的小班比例。而學術名聲則更多是大學之間互評的教學質量、課程體驗等等。

綜合來看可以說,綜合排名評選出的優秀美國大學很可能具備的三個特點

1)學生就讀體驗好;
2)有充足的老師和課程資源;
3)在美國學界/專業領域有光環;

因此大家可以不迷信綜合排名選校,但是單從本科就讀體驗,US News的綜合排名值得參考。給大家推薦一個方法:在不查資料的情況下,嘗試列一下綜合排名前三十的綜合類大學,或者文理學院。那些你漏掉的學校,可能就是你錯過的一段緣分。

除了排名還能從哪些方面了解這些學校呢?接下來我們從三個方面帶大家看看擇校的考量方式:職業發展、專業興趣、現實因素。

結合專業興趣選校?

聊專業探索前,先看一個案例:

小明:普高,參加過生物類競賽,獲過一些獎,未來想要在醫藥公司工作,他應該申請什么專業?

幾乎所有人都會告訴小明:申請生物工程或者生物專業。大家也能猜到專業文書會怎么寫“生命如此神奇,我探索其中奧秘,未來希望能夠與疾病斗爭,揭開生命奧秘…”

問題就在于這樣想的不光小明一人,即便是真實的想法,抱著類似的模糊想法的人太多了,除了喜歡生物的國際學生之外,還有大量想讀pre-med的美國本土學生。

那么怎么辦,拋棄生物,曲線救國么?

其實只要小明稍微做一些school research就會發現,他還可以選:

Biomedical computation;Human Biology;Evolutionary Biology;Sustainability;Ecology;Botany;Environmental Science…

讓我們再來一次:

小明:普高,喜歡生物,參加過生物類競賽,獲過一些獎,結合自己在園藝、生態方向的興趣,錄取了文理學院里排名15的史密斯學院。愛好得到滿足的同時,未來進一步學習生物,或者是生物工程的路線并沒有斷送。

在探討完職業發展和專業興趣兩個維度后,我們也提醒大家在初步選擇目標學校時需要考量的一些現實因素

即便是參與了訪校,也會有不少學生的觀察抱著“觀光”的態度,比如我們曾經指導一名學生寫布蘭迪斯的學校文書,當被問到為什么選擇布蘭迪斯的時候,他提到的第一個理由竟然是:我參觀布蘭迪斯,覺得校園綠化不錯,呆著很舒服。雖然這是他的真實感受,但選學校不是逛公園,這樣觀光客一樣的理由,是很難打動招生官的。

真正面對學長學姐,甚至招生官時,發現除了這個學校錄取的難度、國際生的比例、專業是否好就業這幾個常見問題外,也問不出特別有價值的問題。并且尷尬的一點是,這些問題在官方文件上基本都能找到答案,再問一遍招生官會顯得并沒有做好準備。

因此無論是線上還是線下info session,我們都指導有意向的學生先了解,后參加

2月-3月已經陸續可以注冊,我們正在帶領自己十一年級的學生注冊自己的目標院校,充分探索。與學校建立優質的連接(info session,參加夏校以及其他與學校相關的學術活動)。蕪湖!原來和夢校招生官見面+了解他們的招生偏好這么簡單!這篇文章將會在訪校方面幫到你。

寫在最后

在過往,有參加卡爾頓學院夏校、參加威斯利安夏校后完成學校面試并早申請圓夢的學生,也有在自己的RD文書里致敬自己學術項目用到CMU教授的論文、最終錄取卡內基梅隆的學生,申請季的酸甜苦辣千千萬,但我們認為“有人認識你+你有獨特的亮點=理想的錄取”是不變的配方。

我們期待小可愛們都能在申請季找到自己與學校的優質連接。希望大家在了解學校的同時,也能找到自己真正的熱情,完成一次成功的申請季洗禮。

最后,如果同學們想了解TD全程/夏校/轉學申請服務,或期待TD在文書、選校和選專業、面試、科研項目等方面給予支持,可以掃描下方二維碼添加TD小馬甲進行咨詢,如果已經有馬甲好友則無需重復添加,直接咨詢即可。
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