時間進入申請季的結尾,相必大家都已經開始為自己的選校清單做最后的梳理了。而隨著早申學校陸續進入放榜階段,是否要enroll某一所學校也逐漸成為了大家要開始考慮的問題了。

一般來講,大家在選擇學校的時候都會參考學校的排名、地理位置、教學風格、氣氛等特點。但其實除此之外,還有很多重要的指標是會影響到你的大學生活的。有不少學生在大學生活開始后才意識到當初自己考慮不周,沒有意識到這些事情的重要。

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公立or私立

美國的大學主要分為兩種類型,私立學校與公立學校。公立學校指的是有當地政府出資的學校,比較著名的公立學校有UC系統、UMich、UNC、UIUC等等。這種學校一般的特點是學生數量大、學費便宜。而私立學校的運營方式更像是公司,學生規模較小,而學費往往相較于公立校也會貴上一些。


很多同學在選校時并不太在意自己的學校是公立還是私立,但不同種類的學校在就讀體驗上還是會有不小區別的,比如:

科研機會

受到學生數量的影響,很多公立學校的基礎課程都是這樣的(UC Berkeley世界聞名的編程入門課CS61a):

一所學校雖然可以為了更多的學生而聘請更多的教授,但是由于科研經費有限,能夠提供給學生們的科研機會也是相當有限的。比如斯坦福大學和UCLA每年的科研經費都在10億美元左右,但是根據維基百科上的數據,斯坦福大學的學生人數為1萬5千人,而UCLA的學生人數為4萬5千人。雖然兩所學校都有著頂級的科研水平,但是UCLA學生想參與到核心科研項目的難度恐怕是要遠高于斯坦福大學學生的

而主打精品小班教學的羅徹斯特大學就有很多學生表示自己在freshman year就可以獲得科研機會。所以如果你有志于大學結束后繼續攻讀phd學費或者對于大學期間的科研有很高的期待,不妨在學校的時候更多地傾向于學生人數較少的私立學校。

渾水摸魚

咳咳,雖然很多人都不愿意承認,但在大學里選水課的確是一種很能減輕課業壓力的方式。而由于公立學校學生人數巨大,很多課程都需要由多位TA來進行幫助完成,其中包含了作業打分等步驟。

而對于一些主觀性比較強的作業,比如reading response,一些公立大學都是默認直接給滿分的。這就代表著一些文科課程(比如History入門)里面有很多的分數就是直接送給學生們的了。

或者是CS課,大量的作業打分工作都是交給電腦完成的,小編親測有各種各樣的方式可以騙過電腦。比如某個電子教材的作業打分標準是檢測你的輸出值是否正確,由于學生有多次嘗試的機會,你可以非常不講武德地去“騙”,第一次直接記下來它檢測的輸入值是什么,然后口算出結果,讓程序繞過作業要求的復雜計算,直接輸出滿分答案。

雖然什么也沒有學到,但是非常過癮,也非常浪費學費。

但是如果你在私立學校上學,這樣的“福利”恐怕就會少很多。尤其很多私立學校一節課里只有十幾位學生,教授有足夠的時間去審閱大家的作業…

學生服務

對于很多公立學校的學生而言,學生服務都是非常值得吐槽的事情。舉個發生在我自己身上的例子。來自普高的我沒有辦法讓cunselor直接把成績單通過電子平臺發給大學的office,所以只能采用郵寄的方式。選好學校交過了deposit,學校要我抓緊把成績單郵寄到美國,那是一個平平凡凡又普普通通的五月初早上。三天后,他們收到了我的成績單,表示需要2個月的時間處理

再次收到郵件的時候,office通知我成績單上需要準確的畢業時間,由于時間緊急,可以通過email發送過去。我立刻要求高中給我開具了一份正式版,并讓老師通過email發給了大學office。這是一個很緊張的七月中旬的深夜。自那以后,我的成績單狀態變成了pending。一直到開學前我都不斷聯系學校給我反饋,他們都叫我不必擔心

就在開學前9天的時候,Office突然發郵件講,我還需要寄一份紙質版成績單過去,如果收不到就不能選課…這次,他們收到了我態度友好但是言辭犀利的回復,然后表示的確是他們的工作失誤,無論什么時候把成績單寄過去都是可以的。

準確來講,公立大校在學生服務上的工作往往是不太令人滿意的。而這種情況也體現在了疫情期間的go local項目中。比如財大氣粗又廣交朋友的NYU就率先宣布中國學生可以在NYU Shanghai上課,而后Cornell也宣布中國學生能在清華北大完成學業。相比之下,UW的做法是告訴學生們可以自己去尋找英文授課的program…

當然還有西海岸的UC們由于聯盟龐大,必須要共同進退,在go local方面則完全沒有給出什么舉措。

名聲or體驗

一名教授的科研能力很強不代表著他就可以成為一名合格的老師。同樣的,一個科研能力超級強的學校也不一定就可以讓你舒舒服服地過完大學四年

比如一位來自加州某科研強校的同學曾和我抱怨,他們的教授雖然在領域內非常有名,但是課堂中的知識結構設置相當混亂。有些可能在專業領域非常有用的知識,教授一定要強加在基礎課中。比如一節入門CS課里老師上來就用C艸作為入門語言,很多學生都抱怨學完后也沒有什么應用場景,而學習這門課的大部分學生也都不是CS專業。或許對于有志于從事CS工作的學生而言這充滿意義,但很多專業外學生都稱之為折磨

這個同學甚至直接吐槽,他和另外一個課友完全是靠著B站才學明白的CS課程。但在隔壁學校里,已經改用python授課,并且基礎課的內容的的確確非常適合入門選手學習。

(以上僅為這位同學的個人意見,不代表TD立場)

但也不要認為只要是科研能力超強的教授課程就一定不適合我們蕓蕓眾生,比如UCLA的教授Andrea Ghez剛剛獲得了2020年諾貝爾物理學獎。而在校內的評分網站中,她的課程往往都獲得了不錯的成績。


GPA難度

在入學前很多同學可能不太會考慮到GPA難度對自己大學未來生活可能造成的影響。準確來講,GPA的難度是一把雙刃劍

如果一所學校GPA控制得非常嚴格,會造成學生極大的心理壓力。一方面自己每天都在拼命學習但是成績怎么都不好看。尤其是一些高中GPA始終保持在4.0的學生來說,看到自己的GPA不可逆地下滑是一件非常非常難受的事情。而且努力過后看不到收獲也是大學中可能面臨到的最depressed的事情之一。

但是GPA過松也不是一件好事情。尤其在找工作或者是申請研究生時,GPA打分過松的學校畢業生的競爭力可能是不如更嚴的學校畢業生的。

學生福利

很多學校都有提供給學生們的升學福利。繼續用UCLA舉例子,它的工程院就為GPA達到了3.5以上的學生提供了保研的機會。除此之外有些學校還可能會給學生們提供保證實習、幫助創業等機會。在決定申請大學或者是enroll一所大學前,參考一下目標校有沒有這樣的福利也是一件非常有意義的事情。

今天的分享就到這里啦!如果你還知道什么選校關鍵點,歡迎在評論區回復和大家分享哦!


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